Qui a colonisé le Canada ?

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Bien que le Canada soit un pays relativement jeune, son territoire est occupé depuis des millénaires. Peuplée d’abord par des tribus aborigènes, elle est devenue le théâtre de la course à la colonisation entre Européens qui s’en sont approprié en bonne et due forme. Dans son immensité, ce pays a été le théâtre d’événements importants et de conflits décisifs. Découvrez, en bref, la petite histoire du Canada !

L’histoire du Canada : les premiers habitants

Selon les vestiges archéologiques, la zone est peuplée depuis au moins 20 000 ans avant JC. Il va donc sans dire que les Européens n’ont découvert ni le Canada ni le continent nord-américain en général. Les premiers habitants du Canada sont venus de Sibérie , d’où ils sont arrivés par la Béringie. Ce pont terrestre, qui reliait la Sibérie à l’Alaska, a disparu il y a près de 11 millénaires en raison du réchauffement climatique qui a suivi la période glaciaire.

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Ces personnes, considérées comme les Premières Nations du Canada, ont d’abord été situés dans le sud de l’Ontario, sur les rives de la rivière Eramosa. Les Hurons étaient connus pour être présents dans cette région dès le IXe millénaire avant notre ère. À cette époque, une grande partie du territoire était encore recouverte de glaciers. On sait maintenant que différentes tribus ont occupé l’ouest du Canada au 7e millénaire avant JC, y compris les Nootkas de l’île de Vancouver. Les Inuits, qui constituent aujourd’hui la plus grande population autochtone du pays , auraient atteint les terres canadiennes vers le IIe millénaire avant JC par bateau, le pont terrestre de la Béringie n’ayant plus existé.

À partir du Ve siècle avant JC, le climat moins extrême qui a conduit à la fonte des glaciers, d’autres peuples ont migré et se sont installés dans le reste du Canada. Ces peuples, initialement uniquement chasseurs, se sont tournés vers l’agriculture et ont progressivement adopté un mode de vie sédentaire. 1 500 ans plus tard, les quatre coins du Canada étaient peuplés de divers Les tribus autochtones , comme les Algonquiens, les Inuits, les Cris et les Pieds-Noirs, pour n’en citer que quelques-unes.

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Droits d’auteur : Fred Dunn L’histoire du Canada : l’arrivée des colons européens

La première tentative connue de s’installer sur le territoire canadien remonte aux années 1000, avec l’arrivée par bateau de Vikings en provenance de Scandinavie. Ils se sont installés brièvement dans la région maintenant considérée comme les Territoires du Nord-Ouest, sans entrer en contact avec les peuples autochtones, qui ont fini par les affronter et ont réussi à chasser les envahisseurs. Ce n’est qu’en 1497, cinq ans après l’arrivée de Christophe Colomb aux Bahamas, qu’un autre Européen a mis le pied sur les terres canadiennes : c’est John Cabot, commandé par Henri VII d’Angleterre .

John Cabot meurt en mer l’année suivante avec 200 de ses hommes lors d’une exploration qui devait les emmener jusqu’au Japon, ce qui n’empêchait pas la couronne britannique de poursuivre sa découverte de l’Américain continent. Ce fut également le cas pour la France et le Portugal, grandes puissances également engagées dans la course à la colonisation mondiale .

En 1534, Jacques Cartier, à la recherche d’un passage vers l’Est, débarque à son tour au Canada. Commandé par le roi François Ier, il part à la découverte du golfe du Saint-Laurent et rencontre le chef iroquois Donnacona. Si les deux hommes ont d’abord noué des liens cordiaux, les relations se sont rapidement dégradées lorsque Cartier a revendiqué la région comme propriété du roi de France .

Jacques Cartier a néanmoins réussi à convaincre le chef Donnacona de laisser ses deux fils l’accompagner jusqu’en France, afin de prouver l’existence du Nouveau Monde au roi François Ier. Au retour en bateau, les fils de Donnacona ont confié à Cartier que leur village était appelé, dans leur langue, un « Kanata » . L’explorateur français a utilisé, sur ses cartes et ses notes, ce nom qui donnera, peu après, son nom au territoire .

Le roi de France, satisfait des nouvelles rapportées par Jacques Cartier, a organisé une nouvelle expédition l’année suivante. À partir des années 1600, le Canada est devenu le théâtre de conflits entre Européens, en particulier entre la Couronne britannique et le Royaume de France, qui se disputaient le contrôle du commerce des fourrures et, plus largement, du territoire. Les enjeux impliquaient également des tribus autochtones qui ont créé des alliances entre elles ainsi qu’avec des colons, et ont participé aux combats.

Histoire du Canada : La guerre de conquête

Si le Royaume de France domine la conquête de l’est du Canada, en particulier de l’actuelle région du Québec, les Anglais n’ont pas l’intention de se laisser faire et les rivalités entre les deux pays se transforment en guerre ouverte sur le continent nord-américain. La guerre de Sept Ans a fait rage en Europe, et la Couronne britannique a vu à travers ce conflit l’occasion de régler la question de les colonies en assurant sa domination sur l’ensemble du continent.

La France devient un allié de plusieurs tribus amérindiennes, qui combattent à ses côtés, mais l’ennemi britannique est en supériorité numérique. En outre, ce dernier a bénéficié d’une force navale extrêmement puissante, qui a finalement conduit les Français à la défaite. En 1759 et 1760, les Britanniques ont capturé le Québec puis Montréal. La domination coloniale de la Grande-Bretagne a été officiellement déclenchée en Amérique du Nord . Néanmoins, surmontée d’une dette colossale, elle a accepté d’entamer des négociations de paix avec la France en 1760.

C’est le traité de Paris de 1763 qui a mis fin à la guerre de Sept Ans. Parmi les clauses signées, la France, qui a su maintenir son emprise sur les Antilles, a cédé le Canada à la Grande-Bretagne et s’est retirée en grande partie du continent nord-américain. Le Canada a officiellement rejoint les colonies britanniques. Si la question semblait réglée parmi les Européens, la course à la colonisation et les conflits entre les grandes puissances mondiales ont causé des dommages incommensurables aux peuples. Les peuples autochtones , décimés par les maladies, les guerres et l’esclavage.

Histoire contemporaine

Le Canada a joué un rôle dans les deux guerres mondiales , sacrifiant 60 000 de ses soldats pendant la Première et 45 000 pendant la Seconde. Entre les deux, une période de crise économique a durement frappé le pays. La Grande Dépression, qui a d’abord touché les États-Unis à la suite du krach boursier de 1929, a plongé le pays dans la tourmente : hausse du chômage, baisse de la consommation, baisse de la croissance, etc. Le pays a réussi à se redresser et a dû attendre 1937 pour voir les débuts d’une reprise économique.

Peu à peu, le Canada a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne, avec le Statut de Westminster en 1931, qui garantissait la souveraineté des pays membres de l’Empire britannique, puis avec la loi de 1982 qui a abrogé le pouvoir du Parlement sur Canada. et a officialisé le rapatriement de la Constitution. Ce dernier a permis au Canada de modifier sa Constitution sans le consentement du Royaume-Uni .

Canada fait maintenant partie du Commonwealth, dont les 52 États membres et souverains sont, pour la plupart, d’anciennes colonies de l’Empire britannique. Si le chef de l’État est bien la reine Elizabeth II, le pouvoir de cette dernière est essentiellement symbolique et elle est représentée par une gouverneure générale, actuellement Mary Simon. Le chef du gouvernement canadien est, en fait, le premier ministre Le . Depuis 2015, Justin Trudeau, membre du Parti libéral, occupe ce poste.

Si vous voulez en savoir plus sur l’histoire du Québec et du Canada, il est impératif de visiter à Hull le musée le plus important du Canada sur l’histoire du pays, des autochtones aux colons, est le musée le plus visité Droit d’auteur : Lucathegalga non seulement dans la province de Québec, mais également dans tout le Canada. On estime que près de 1,3 million de personnes passent ses portes chaque année. Un must have.

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