Quels sont les marsupiaux ?

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L’Australie est dotée d’une faune exceptionnelle et unique. C’est aussi le pays où les animaux élèvent leurs petits dans leur poche ! Si vous connaissez tous les marsupiaux emblématiques de l’île continentale : les célèbres koalas et kangourous, sachez qu’il y en a beaucoup d’autres dans le pays de Down Under.

1. Le quokka, l’un des marsupiaux les plus heureux du monde

Inconnu du monde il n’y a pas si longtemps, le quokka est devenu une star sur les réseaux sociaux. Et pour cause, nous l’appelons l’animal le plus heureux du monde, juste cela, parce qu’il a toujours le sourire aux lèvres ! Pourtant, par derrière, on pouvait le considérer comme un gros rat. Mais ne vous y trompez pas, sa petite frimousse vous fait craquer. Totalement inoffensif, il est tellement adorable qu’on a envie d’en adopter un live !

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Dans son habitat naturel, il se trouve en Australie occidentale sur la petite île de Rottnest (à 1 heure de Perth), où ces les marsupiaux sembleraient être près de 10 000. Vous êtes sûr d’en voir quelques-uns là-bas. Le coucher du soleil est le moment le plus opportun. Comme par magie, ils apparaissent un par un et ne sont pas féroces. Attirés par l’objectif, ils se prêtent facilement à une séance photo improvisée et seront même acceptables pour un selfie !

2. Le planeur en sucre (petit planeur opossum)

Savez-vous qu’il n’y a pas d’écureuils en Australie ? Une vraie surprise pour moi, par contre on trouve des petits marsupiaux qui leur ressemblent, sauf qu’ils volent ! Comment ? Grâce aux membranes qui relient leurs jambes à leur corps. En écartant les jambes, il étire leur peau et agit comme une aile. C’est plutôt inhabituel, non ?

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Sugar Glider, zoo tropical de Cairns — Queensland Une nuit, nous étions en patrouille dans les forêts d’eucalyptus avec Tina, une garde forestière. Nous sommes venus observer des opossums et des planeurs à l’aide de torches spécifiques afin de ne pas endommager leurs rétines sensibles. Tout à coup, nous voyons un décollage depuis le sommet d’une branche ! Magique, Tina nous explique que c’est la première fois qu’elle voit cela, nous percevons son émotion. Quelle chance !

Au fait, saviez-vous que les combinaisons de base jump, les sports extrêmes où vous sautez en parachute et autres sont réellement inspirés par l’anatomie de cet animal ?

3. Le kangourou arboricole (kangourou arboricole)

Avez-vous déjà entendu parler de kangourous qui vivent dans les arbres ? Beaucoup moins connus que leurs cousins vivant sur terre, les kangourous arboricoles sont également beaucoup plus rares. Ces marsupiaux ne se trouvent que dans les régions montagneuses des tropiques du Queensland (Daintree et dans la région des Tablelands). Ils mesurent entre 50 et 80 cm, plus 90 cm de queue.

Tree Kangaroo, retraite du cratère du mont Quincan — Queensland À l’origine, tous les kangourous vivaient dans les arbres et ressemblaient à des opossums. Peu à peu, certains ont évolué (macropodes) pour s’adapter marchant sur le sol. Les kangourous arboricoles sont restés dans les arbres.

Comme leurs cousins, ils ont de longues pattes arrière pour sauter, mais ont de puissantes pattes avant et des griffes qui leur permettent de s’accrocher aux arbres. Leur queue leur sert de pendule pour garder leur équilibre. Tout comme les kangourous classiques, ils sautent pour avancer sur une branche, mais peuvent également sauter très agilité de plusieurs mètres pour atteindre un autre arbre. Contrairement aux kangourous classiques, ils ont la possibilité de marcher au lieu de sauter.

Pour les voir dans la nature, les meilleures chances sont de faire une promenade dans les plateaux d’Atherton, dans l’arrière-pays de Cairns. Il existe un centre d’information à Malanda et vous pouvez souvent les voir avec de bonnes jumelles. Sinon, nous connaissons une adresse superbe dans cette région : Mt Quincan Crater Retreat, confortablement installé dans votre chalet en bois exotique, vous aurez peut-être même la chance d’en voir un depuis votre balcon. Un régal ! Une vingtaine de ces marsupiaux vivent dans la partie du forêt où sont construites les cabanes.

4. L’opossum à queue de brosse dorée (opossum jaune)

L’ Australie est le pays des opossums par excellence. Animaux de nuit, il faut se promener le soir pour les voir. Au détour d’une rue ou parfois même dans les toilettes et les douches du camping ! Ils sont généralement peu appréciés par la population en raison des nuisances et des nombreux dommages qu’ils causent. Ils endommagent les toits, sont à l’affût des moindres restes dans votre cuisine et font un sacré bruit ! Sans oublier le fait qu’ils se reproduisent très rapidement. Bref, je les trouve tout de même mignonnes, et plus particulièrement celles aux manteaux jaune doré, d’une couleur assez surprenante. Phénomène rare qui résulte en fait d’une mutation génétique, leur taux de mélanine est exceptionnellement bas. (C’est le même pigment qui permet de bronzer).

Possum Golden Brushtail, Sanctuaire de faune de Currumbin – Queensland Dans la nature, ils ont très peu de chances de survie car ils ne peuvent pas facilement se camoufler, ils sont jaunes ! Si vous voulez en voir, le mieux est de vous rendre dans un parc animalier pour l’admirer parmi d’autres spécimens étranges de marsupiaux. Celui-ci vit dans le Currumbin Wildlife Sanctuary sur la Gold Coast.

5. Le Wombat

Voici encore un marsupial australien typique, il ressemble à un petit tronçon et court sur les jambes. Enfin, pas si petit, il peut mesurer jusqu’à 1,30 m et peser 36 kg ! C’est le plus grand animal connu au monde qui creuse et vit dans un terrier. La plupart de ses journées se passent au frais dans son trou, dans lequel il dort jusqu’à 16 heures. En captivité, vous le verrez souvent sur le dos, les jambes en l’air ! Le soir, il se réveille et part manger. Il peut passer jusqu’à 6 heures à brouter avant de rentrer chez lui. Il a une petite astuce particulière pour trouver son terrier… il l’encercle avec des excréments !

Wombat, zoo tropical de Cairns — Queensland En le caressant dans un zoo, j’ai été surpris par la dureté du bas du dos. Et pour cause, il a un os à cet endroit et s’il est attaqué par un chien ou quelque chose comme ça, il se blottit la tête en avant et ne montrera que son derrière. Alors son prédateur va se casser les dents !

Pour l’observer dans son habitat naturel, je recommande les prairies de Victoria ou de Tasmanie, où ces marsupiaux sont les plus nombreux. À la tombée de la nuit ou tôt le matin, vous aurez plus de chance.

6. Le Bilby

Le bilby est un véritable symbole en Australie. C’est un charmant petit animal au pelage soyeux, équivalent à la taille d’un lapin, également avec de grandes oreilles. D’ailleurs, à Pâques, j’ai trouvé drôle que dans les supermarchés, on trouve des bilbies en chocolat au lieu de nos lapins traditionnels !

Le Bilby est un spécialiste des zones désertiques, on le trouve dans des régions très spécifiques du pays comme dans le Queensland intérieur (l’Outback avec le parc national Diamantina), le Territoire du Nord (le désert de Tanami) ou l’Australie occidentale (le Grand désert de sable et les Kimberleys).

Parc animalier de Bilby, David Fleays — Queensland Les associations se mobilisent pour sauver cet animal menacé d’extinction, notamment en raison de l’introduction de prédateurs tels que les renards et les chiens. Il est presque impossible de les voir en liberté, ils vivent la nuit et dans des endroits plutôt reculés.

En voyageant dans le parc national de Diamantina, nous avons pu observer leurs terriers. En outre, ils sont de véritables experts en construction. Ils sont capables de creuser jusqu’à 2 m de profondeur et 3 m de long, afin d’être bien protégés de la chaleur et des prédateurs.

On l’a vu à plusieurs reprises dans des zoos et des animaux réserves dans le Queensland.

7. Le diable de Tasmanie : l’un des marsupiaux les plus connus

cette petite bête est vraiment atypique et mérite quelques lignes. Adorable bébé, on ne peut pas forcément en dire autant à l’âge adulte avec sa démarche nonchalante. C’est toujours très attachant.

Diable de Tasmanie, sanctuaire de faune de Currumbin – Queensland Le diable peut vous renifler à des kilomètres grâce à son odorat super puissant. Et vous l’entendrez à des kilomètres de distance à cause de son cri aigu ! C’est un prédateur, un mauvais chasseur qui mange généralement des animaux déjà morts ou écrasés par des voitures.

Sa situation est critique car de nombreux diables ont une tumeur cancéreuse irréversible et hautement contagieuse qui déforme leur visage. Les chercheurs tentent de comprendre son origine. Il est très rare de les voir en liberté en Tasmanie car leur population a été décimée. Parcs animaliers ont des programmes de sélection et mènent des recherches pour préserver l’espèce.

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