Quels sont les caps de l’Afrique ?

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  • L’AFCAA est le projet d’intégration économique le plus ambitieux d’Afrique. Il vise à créer un marché continental unique pour les biens et les services, avec la libre circulation des personnes et des investissements. Son lancement le 1er janvier est l’occasion de réaliser une prévision stratégique pour imaginer à quoi pourrait ressembler un continent intégré et prospère en 2030.
  • Points clés

  • Pour que les promesses de l’ALECA se concrétisent, le libre-échange doit s’accompagner d’une amélioration dans 10 domaines clés pour le développement de l’intégration fonctionnelle : environnement, numérisation, conflits, travail, urbanisation, armements, gouvernance, violence, énergie et projection maritime.
  • Pourtant, dans l’état actuel des choses, l’avenir ne présage rien de bon : si aucune mesure politique n’est prise pour prévenir et minimiser les défis de la prochaine décennie, le libre-échange en Afrique risque de s’effondrer. Au cœur de la solution, les dirigeants politiques du continent doivent prendre leurs responsabilités et adopter les réformes nécessaires.

Si nous savons une chose sur le futur, c’est qu’il regorge de surprises1. Nous l’avons appris à nos dépens avec la pandémie de Covid-19. À l’aube des années 2020, l’Afrique semblait s’engager dans une décennie de croissance économique exponentielle, alimentée par la création de la zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA), la diffusion généralisée des innovations numériques , les espoirs de transitions démocratiques et la nouvelle notoriété du continent dans la géopolitique mondiale. Peu après le début de la nouvelle décennie, un choc exogène survenant de Wuhan, en Chine, a remis en question ces transformations. Bien que par rapport aux autres continents, la pandémie ait relativement épargné la population, l’Afrique est entrée en récession (la première en 25 ans3), la violence et les conflits se sont multipliés rapidement pendant la pandémie4, les mesures frontalières et les restrictions de voyage visant à contenir la propagation de la Covid-19 ont menacé les progrès en économique et commercial l’intégration, la démocratisation et l’état de droit ont été freinés dans certains pays où des mesures de confinement ont été imposées par le recours à la force et l’abus de pouvoir. Si aujourd’hui l’avenir de l’Afrique devait se résumer en un mot, ce dernier serait, plus que jamais, une incertitude.

Prévisions stratégiques : voyez-vous ce que je vois ?

Et pourtant, c’est précisément en ces temps d’incertitude qu’il faut imaginer l’avenir, afin qu’il puisse être façonné. Le lancement opérationnel de la ZLECA le 1er janvier 2021 offre l’opportunité d’imaginer à quoi ressemble un continent Un Africain intégré et prospère pourrait ressembler à la fin de la décennie, grâce à la mise en œuvre du libre-échange, et quelle trajectoire pourrait nous conduire vers un avenir aussi enviable. Bien que la Covid-19 ait posé de nombreux défis pratiques et logistiques, elle n’a pas interrompu cette initiative. Au contraire, cela l’a rendu plus urgent d’un point de vue politique. En effet, l’intégration continentale peuvent être considérés comme essentiels à la reprise économique et à la résilience de l’Afrique. Afin de réaliser cette analyse prédictive stratégique, l’Institut d’études de sécurité de l’Union européenne (IESUE) a réuni un groupe de travail composé des principales institutions africaines et européennes5, dont les travaux ont abouti au rapport intitulé « African Futures 2030 : free trade, peace and prosperity » 6, qui vient d’être publié.

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Comme dans le film « Retour vers le futur », les auteurs ont utilisé une méthodologie appelée « rétrodiffusion » 7 pour identifier, dans dix domaines transversaux ciblés (de la numérisation à la gouvernance), les trajectoires, les tournants et les actions qui sont essentiels au succès du libre-échange.

Tout d’abord, qu’est-ce que la FCAA ?

L’AFCAA est le projet d’intégration économique le plus ambitieux d’Afrique depuis la création des communautés économiques régionales et l’une des bannières de l’Agenda 2063 de l’Union africaine (UA). Son principal objectif est de créer un marché continental unique pour les biens et services avec la libre circulation des personnes et des investissements, afin de promouvoir le commerce intra-africain, de réduire la dépendance vis-à-vis des marchés étrangers, d’accroître la compétitivité, de contribuer à la transformation économique et d’ouvrir la voie à la mise en place d’une union douanière en Afrique. Si elle est pleinement mise en œuvre, l’AFCAA permettrait aux pays africains de réaliser des progrès significatifs vers la réalisation des Objectifs de développement durable des Nations Unies.

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À cette fin, les membres signataires de l’ALECA sont obligés d’éliminer progressivement les droits de douane et les obstacles non tarifaires au commerce des biens et des services. Les membres ont convenu de libéraliser au moins 97 % des lignes tarifaires. Les droits de douane sur 90 % des marchandises devront être éliminés au cours des 5 prochaines années, soit 10 ans pour les pays les moins avancés (PMA). Les droits de douane devraient également être éliminés au cours des 10 prochaines années (13 pour les PMA) sur 7 % des produits restants. Enfin, seuls 3 % des marchandises sont exclues du processus de tarification libéralisation.

En 2020, le continent africain — avec une population de 1,31 milliard d’habitants et un PIB agrégé de 2,33 billions de dollars — présente des caractéristiques similaires à celles de l’Inde (1,38 milliard de personnes et un PIB de 2,59 billions de dollars), la cinquième économie mondiale en termes de PIB. Cependant, le marché africain est fragmenté en 55 pays, entravant leur croissance industrielle et leur développement durable et créant une dépendance vis-à-vis des exportations vers d’autres continents, tandis que les exportations intra-africaines ne représentaient que 16,6 % des exportations totales en 2017. L’AFCAA est donc considérée comme une étape majeure dans le succès et la mise en œuvre de l’Agenda 2063 de l’Union africaine et des Objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies. Le commerce dans le cadre de l’accord de libre-échange continental a officiellement commencé le 1er janvier 2021.

Imaginer l’ALECA en 2030

Imaginons donc à quoi pourrait ressembler l’avenir si la FCAA est pleinement mise en œuvre. Nous nous reporte à janvier 2030. L’Afrique est une région pacifique, plus intégrée et un continent prospère avec des répercussions remarquablement positives sur le développement humain. La plupart des pays africains ont éliminé les droits de douane sur 90 % ou plus de leurs échanges intra-africains et sont en train d’éliminer les droits de douane sur les 7 % restants de marchandises. Un petit groupe de pays africains sont allés plus loin et ont agi plus rapidement dans leur libéralisation tarifaire, supprimant les droits de douane sur presque toutes leurs importations intra-africaines. Le continent connaît une forte croissance économique, l’innovation et le progrès social. Les centres urbains sont au premier plan de ce développement. Des villes telles que Johannesburg, Addis-Abeba, Casablanca et Abidjan sont devenues d’importants centres économiques mondiaux ; de même, Mombasa, Djibouti, Lagos et Durban sont devenus des centres de connectivité et de transport de premier plan. Des mesures ont été prises pour améliorer la transparence de certaines réglementations nationales relatives au commerce des services. Il s’agit notamment d’accords de reconnaissance mutuelle pour les fournisseurs de différents services professionnels, tels que des conseils comptables et juridiques, qui ont grandement amélioré la mobilité des talents à travers le continent. D’autres textes ont également été adoptés dans le cadre de l’accord ZLEA afin d’assurer une coopération accrue en matière de droits de douane, de propriété intellectuelle, de concurrence et de commerce électronique. Au début de 2030, ces mesures ont déjà apporté de grands avantages. Par exemple, une coopération accrue en matière de tarifs a considérablement accéléré la vitesse à laquelle les marchandises traversent les frontières en Afrique, tandis que la création d’un marché continental plus avancé pour le commerce électronique a entraîné la création de 20 millions d’emplois par an entre 2027 et 2030.

L’infrastructure commerciale, physique et immatérielle, bien qu’elle continue de faire défaut dans certains domaines, a également été considérablement améliorée. Les sections suivantes du réseau routier transafricain ont été finalisées : Dakar-Lagos, Lagos-Mombassa, Le Cap, Le Caire et Le Caire-Dakar. Tous les pays se conforment désormais à la décision de Yamoussoukro de réglementer les services aériens et promouvoir les marchés aériens régionaux et appliquer des sanctions à l’encontre des compagnies aériennes qui ne répondent pas aux normes de sécurité fixées par l’Organisation de l’aviation civile internationale (OACI). Le résultat de la libéralisation des services aériens intra-africains est une augmentation du commerce, tant au niveau régional qu’international. Des vols directs entre la plupart des grandes villes africaines ont été mis en place et le niveau de connectivité lié aux technologies de l’information et de la communication (TIC) a plus que doublé à travers le continent. La construction d’un réseau ferroviaire à grande vitesse intégré à travers l’Afrique a commencé et les tronçons pilotes entre Nairobi et Kampala et entre Durban et Johannesburg ont été finalisés.

Les entreprises africaines profitent de nouvelles opportunités et les échanges intra-africains explosent. Grâce à l’AfCAA et aux initiatives et réformes continentales, régionales et nationales qui y sont associées, le continent africain offre désormais un monde des affaires et un environnement commercial considérablement améliorés, combinée à une forte croissance économique et à des réformes structurelles, ont contribué à augmenter les niveaux commerciaux intra-africains entre les grandes entreprises africaines et les PME africaines. La valeur du commerce intra-africain de marchandises enregistrée dépasse désormais 100 milliards de dollars par an (deux fois sa valeur au plus fort de la pandémie de Covid-19 une décennie plus tôt). Le commerce intra-africain représente aujourd’hui plus de 40 % de l’ensemble des échanges commerciaux africains. Les pays africains échangent également de plus en plus de services, notamment le tourisme, les transports et les services commerciaux et financiers.

Les entreprises africaines, soutenues par un accès plus facile à des services financiers abordables, investissent également de plus en plus dans leur propre pays et sur d’autres marchés africains. Quelques chaînes de valeur régionales ont vu le jour dans certaines industries, notamment les industries pharmaceutique, automobile, agroalimentaire et des infrastructures de transport, réduisant ainsi la dépendance de l’Afrique à l’égard de l’importation de certains biens.

Enfin, des services douaniers et frontaliers plus efficaces signifient que la gestion des frontières est devenue plus rapide et moins onéreuse qu’elle ne l’était il y a dix ans. L’adoption et la mise en œuvre (par la plupart des pays africains) du Protocole de libre circulation des personnes et l’adoption du passeport de l’Union africaine – qui est maintenant délivré dans la majorité des pays africains – signifient également que le mouvement des citoyens africains d’un pays africain à un autre est beaucoup plus facile qu’il c’était il y a dix ans.

Comment s’y rendre ? Progrès dans 10 domaines clés

L’avenir de l’AFCZ n’est ni autonome ni autonome. Pour garantir une mise en œuvre réussie, le libre-échange doit s’accompagner de progrès dans dix domaines essentiels au développement de l’intégration fonctionnelle, à la satisfaction des besoins en matière de sécurité et de développement durable et à la création de leviers de croissance8.

En ce qui concerne la sécurité tout d’abord, les conflits armés, la mobilisation antigouvernementale, la militarisation (y compris la prolifération des armes) et la criminalité organisée constituera des obstacles et risquera de compromettre le processus d’intégration dans de nombreuses régions du continent. Cependant, des politiques appropriées peuvent conduire à un environnement complètement différent et prévenir et minimiser les risques et les défis. Par exemple, les mobilisations non violentes pourraient créer un cercle vertueux autour d’une politique nationale inclusive caractérisée par une large condamnation de la répression violente des mouvements d’opposition et la participation citoyenne à la mise en œuvre des ZLEC. Un « Traité sur les forces conventionnelles en Afrique » pourrait limiter la prolifération et la militarisation des armes, afin de « réduire au silence les armes » et de faire en sorte que les richesses ne soient pas détournées pour accroître la capacité militaire des États, mais réinvesties dans la distribution de biens et de services publics, notamment dans les domaines de la santé et de l’éducation secteurs. Dans la région du Sahel, un nouveau plan d’action pour la sécurité en Afrique pourrait relier l’intégration économique à la sécurité humaine en éliminant les barrières commerciales résultant de la violence et de la criminalité organisée.

Un deuxième pilier de la prospérité est le développement durable, qui est nécessaire au développement humain. Les opportunités et les aspirations des Africains sont directement influencées par l’environnement et le changement climatique, ainsi que par l’urbanisation, les perspectives de l’économie bleue (38 pays africains sont des États côtiers, formant un littoral total à plus de 48 000 km) et enfin par l’amélioration de la gouvernance et de la fourniture de services. Là encore, l’action politique peut faire la différence entre un avenir positif et un avenir négatif. Les facteurs environnementaux constitueront indéniablement un énorme défi pour l’Afrique, avec des phénomènes météorologiques plus fréquents et plus extrêmes qui auront un impact sur la production alimentaire, les infrastructures, le commerce et la vie des Africains. Si les pays africains collaborent pour prévenir et contenir les défis du changement climatique, cela pourrait non seulement renforcer leurs stratégies d’adaptation et de gestion des risques, mais également stimuler la coopération dans d’autres domaines. En particulier, l’extension du Les réformes du secteur agroalimentaire africain et des politiques agricoles pourraient faire de l’Afrique le « nouveau grenier mondial ». En outre, l’avenir de l’Afrique ne se limite pas à un avenir rural. Les villes africaines fragmentées et dysfonctionnelles risquent de devenir des foyers de manifestations, d’émeutes et de conflits urbains. En revanche, si les centres urbains sont transformés pour devenir productifs et fonctionnels, ils peuvent générer les avantages des économies d’agglomérations et faciliter le commerce et la compétitivité. Des plans de développement urbain durable axés sur la mobilité, la rénovation urbaine, le développement industriel et l’innovation pourraient contribuer à atteindre cet objectif.

Le potentiel maritime de l’Afrique ne doit pas non plus être sous-estimé : l’économie bleue peut devenir la pierre angulaire d’une croissance économique durable, soit directement par des investissements visant à protéger la pêche, l’aquaculture et le tourisme, soit indirectement grâce à de grandes opportunités dans les énergies renouvelables et le commerce maritime. Toutefois, la bonne gouvernance est sans aucun doute la le principe fondamental et la première étape pour que le scénario ci-dessus se produise. De mauvaises décisions pour le bien-être de la population entravent la réalisation de la croissance macroéconomique et peuvent compromettre le développement humain. Pour éviter cela, combiner les progrès réalisés dans l’intégration du commerce avec des investissements visant à améliorer la distribution des services publics, avec un accès gratuit et universel aux services de base dans les pays africains, constituerait une priorité essentielle pour l’action. Enfin, l’avenir de l’Afrique repose sur trois piliers de la croissance. Tout d’abord, il y a la transformation numérique. La numérisation inclusive accélérerait les dynamiques de connectivité positives, impactant les sociétés et la nature du commerce et du travail, et jetterait une base plus solide pour le développement technologique autochtone. L’Afrique doit également trouver des moyens d’accélérer la création d’emplois dans l’économie formelle, en particulier pour les jeunes. En menant le continent dans ses « années folles », la quatrième révolution industrielle pourrait créer un nombre sans précédent de les emplois, l’augmentation des revenus disponibles auprès des gouvernements et donc la distribution des services publics. Cependant, les services numériques et l’emploi exigent que l’Afrique soit approvisionnée : le manque d’approvisionnement en énergie, et en particulier l’accès restreint aux services électriques, est en fait l’un des plus grands obstacles au développement du continent africain. L’accès à des services d’électricité durables, durables et humains pourrait faire de l’Afrique le nouveau phare du monde, avec des répercussions positives sur le processus d’intégration du continent.

Les leçons du futur

Vous souvenez-vous de Doc Emmett Brown dans « Retour vers le futur 2 » qui disait « une rupture dans le continuum espace-temps a produit une nouvelle séquence chrono-événement, entraînant l’émergence de cette réalité alternative » (une réalité négative de 1985) ? Cet article a inversé la logique en proposant un avenir alternatif positif sous les auspices de la ZLEC. Cependant, la réalité actuelle indique une autre direction. À ce jour, l’avenir ne s’annonce pas bon dans les dix domaines présentés. Si aucune mesure politique n’est prise pour prévenir et minimiser les défis de la prochaine décennie, le libre-échange en Afrique risque d’échouer sous la pression de facteurs tels que la montée de l’extrémisme violent, les phénomènes météorologiques extrêmes, l’expansion urbaine, la fracture numérique, le taux de chômage, la mauvaise gouvernance, l’accès limité aux l’électricité, la militarisation et « l’aveuglement au potentiel maritime ». Et si, d’ici 2030, 70 millions d’Africains tombaient dans l’extrême pauvreté, alors que les niveaux d’emploi dans l’économie informelle (en particulier parmi les cohortes de jeunes) restaient très élevés (environ 90 %) ? Et si le nombre d’enfants non scolarisés en âge d’aller à l’école primaire atteignait 50 millions en Afrique (95 % du total mondial), alors que l’accès aux services de santé n’était garanti qu’à 30 % des citoyens africains ? Les prévisions stratégiques visent à alerter et à stimuler l’action politique. Les leçons peuvent être apprises non seulement du passé, mais aussi du avenir que nous voulons réaliser ou que nous voulons éviter. Une première leçon du rapport de l’IESUE concerne la question du leadership. Rien n’est possible si les dirigeants africains ne peuvent ou ne veulent pas agir pour le bien commun et abandonner le passé turbulent du continent. La pandémie de Covid-19 peut inciter les dirigeants à assumer cette responsabilité et à adopter des réformes. La deuxième leçon a trait à la connectivité. Connecter l’Afrique est une priorité politique dans plusieurs domaines, notamment l’économie bleue, l’urbanisation durable, l’agroalimentaire ou l’innovation numérique. Fournir aux pays africains la bonne infrastructure pour accroître leur connectivité est le principal moteur de la transformation nécessaire au libre-échange. Une troisième leçon identifie la création d’une « société africaine de l’information et de la connaissance » comme une priorité stratégique, afin d’accroître le partage de savoir-faire technique, mais aussi d’améliorer l’éducation et la formation afin de soutenir la révolution écologique, l’innovation numérique, l’emploi et le développement des compétences. UN la quatrième leçon porte sur la mobilisation pacifique. La résistance non violente peut être canalisée et contenue, et elle peut servir à la fois de stimulant au développement démocratique et d’antidote pour empêcher l’escalade vers une recrudescence de la violence et des conflits, tout en renforçant l’engagement des citoyens locaux. Enfin, l’Afrique a besoin d’aide. Non pas, ou plus, sous forme d’aide au développement, mais à travers de nouvelles formes de coopération multilatérale afin d’atténuer le « partage de l’Afrique » et d’assurer une meilleure gouvernance transnationale et une meilleure coopération des secteurs privé et public afin de soutenir l’ampleur des projets d’infrastructure qui peuvent soutenir le bloc dans son cheminement vers 2030. Ce sont des idées chimériques ? Ce n’est pas ce que nous pensons. Le mal ou le bien, comme disait Pline l’Ancien, « il y a toujours quelque chose de nouveau qui vient d’Afrique9 », y compris, et invariablement, l’inconnu. La mise en œuvre réussie de l’AFCAA est l’un des futurs possibles et pourrait bien s’avérer un vaccin vital contre les conséquences de la Covid-19. Il vaut nécessairement mieux anticiper l’avenir et s’efforcer de le façonner de manière positive que de subir l’adversité du destin.