Quelle est la population de l’Angleterre en 2021 ?

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Plan de l'article

Début mai 2021, des élections ont eu lieu dans une grande partie du Royaume-Uni : élections locales en Angleterre, élections législatives en Écosse et élections locales et législatives au pays de Galles. Quelles sont les principales tendances en matière de résultats ?

Ce que les résultats montrent avant tout, c’est que les plaques tectoniques se déplacent, à la fois géographiquement et démographiquement. Les élections sont présentées comme désastreuses pour les travaillistes et de bon augure pour les conservateurs, mais ce n’est pas si simple. Les travaillistes perdent des voix dans le nord de l’Angleterre et dans les villes côtières pauvres, et les conservateurs les obtiennent. Mais les conservateurs perdent des voix dans les régions les plus riches du Royaume-Uni, en particulier dans le sud et le sud-ouest de l’Angleterre. Pendant ce temps, le Labour a obtenu de bons résultats au pays de Galles et le Parti national écossais (SNP) est presque totalement dominant en Écosse, malgré un système électoral juste et proportionnel. Il n’a raté qu’un seul siège au SNP pour obtenir une majorité au Parlement écossais et, avec les Verts indépendantistes, il détient la majorité du pouvoir. C’est un véritable clivage dans la politique britannique : les travaillistes sont forts au pays de Galles, le SNP domine avec le soutien des Verts en Écosse et l’Angleterre est divisée, la fracture Nord-Sud étant inversée.

Les Verts ont également progressé dans toute l’Angleterre, tant au nord qu’au sud.

Les Verts ont fait de très bonnes élections, obtenant 99 sièges supplémentaires. Beaucoup d’entre eux siègent à d’importants conseils de comté et les Verts ont également remporté un siège supplémentaire à l’Assemblée de Londres. Les Verts ont terminé troisièmes lors de l’élection du maire de Londres – avec deux fois plus de voix que les libéraux-démocrates – et ont terminé deuxièmes dans la course à la mairie de Bristol. C’est un grand pas en avant. À Bristol, il y a maintenant 24 conseillers verts, sur un pied d’égalité avec le Labour. Il s’agit du plus grand groupe de conseillers écologiques jamais formé.

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Les élections locales de 2018 et 2019, ainsi que les dernières élections européennes, ont également été très réussies pour les Verts. Qu’est-ce que cela indique, et d’où vient ce soutien ?

Tout d’ abord, cela montre qu’il y a une base d’environ 11 ou 12 % d’électeurs qui soutiennent le Parti vert. Dans tout système proportionnel, cela donnerait un résultat très honorable. Lors des dernières élections locales, le professeur John Curtis, commentateur respecté, a calculé que nous avions obtenu environ 11 % des voix. Deuxièmement, cela montre que le parti a atteint un nouveau niveau de professionnalisme et d’organisation. En 2019, nous avons plus que doublé notre nombre de conseillers en une seule élection. Cette fois, les Verts ont réalisé un gain de 99 conseillers et un gain net de 93 conseillers. Nous avons maintenant les compétences, le professionnalisme et l’organisation nécessaires pour gagner presque tous les sièges que nous visons. Ce qui est frappant, c’est que les gains sont presque également répartis entre les conservateurs et les travaillistes. Ils reflètent toutes les tendances, du Mid-Suffolk County Council, qui est une région agricole rurale, à Bristol, une ville très jeune et instruite. Il y a maintenant des conseillers de comté partout : des Cornouailles à la Cumbrie et du Northumberland au Sussex de l’Est. Nous avons maintenant cinq conseillers à Burnley, l’un des sièges du « mur rouge » dans le Grand Manchester, où le parti UKIP était particulièrement fort il y a quelques années. Les Verts étaient les plus grands des plus petits partis, mais maintenant nous pouvons prétendre être l’un des grands partis.

Les Verts étaient le plus grand des petits partis, mais maintenant nous pouvons prétendre devenir l’un des grands partis.

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Quelle est l’importance des problèmes climatiques et écologiques classiques dans le résultat ? La vision élargie du parti a-t-elle joué un rôle plus important ? NATALIE BENNETT

Il y a trois éléments, et l’importance de chacun varie selon le lieu. Tout d’abord, il existe une cohorte croissante de personnes qui votent uniquement sur les questions liées au climat et à la biodiversité. À Bristol, l’un de nos nouveaux conseillers municipaux est un jeune de 18 ans qui a été l’un des principaux organisateurs de l’énorme marche pour le climat de 10 000 personnes que Greta Thunberg y a participé en 2019. Les questions climatiques contribuent à la construction de ce soutien de base. Deuxièmement, nous constatons également que les conseillers verts ont été efficaces. Les Verts ont des conseillers dans le Mid-Suffolk depuis un certain temps et ils ont bâti leur réputation en prenant au sérieux l’avenir de l’agriculture et en travaillant pour de petites entreprises agricoles et d’autres entreprises indépendantes. Troisièmement, le profond mécontentement à l’égard des gouvernements locaux au Royaume-Uni est une opportunité pour une politique verte. À Sheffield, nous avons pris la municipalité sans majorité absolue. C’était un bastion travailliste, mais il y avait un énorme différend concernant l’abattage des arbres de rue dans la ville. De nombreux électeurs étaient mécontents de ce qui avait été perçu comme un conseil sans voix dissonante avec une domination travailliste massive pendant des décennies. Beaucoup de gens veulent simplement quelque chose de différent et les Verts ont réussi à canaliser cela.

Dans quelle mesure les autres parties élaborent-elles leur propre « politique verte » en réponse aux préoccupations du public ?

C’est vraiment remarquable, surtout chez les conservateurs. Depuis 2019 environ, ils parlent vert. Et j’ai mis un gros astérisque à côté du mot « parler » parce que ce n’est pas la même chose que d’agir de manière écologique ou d’avoir des politiques publiques efficaces en la matière. Le gouvernement britannique a récemment tenté de consacrer 2 milliards de livres sterling à l’efficacité énergétique des maisons dans le cadre de la reprise économique après la crise de la Covid-19. Le plan était un gâchis et ils ont dépensé une petite partie de l’argent avant de le rejeter à nouveau. Le gouvernement parle donc d’écologie mais ne tient pas ses promesses. Pendant ce temps, les libéraux-démocrates ont toujours parlé d’écologie, mais personne ne les écoute plus — ils n’ont plus d’histoire — et les travaillistes parlent d’un nouvel accord vert, mais ensuite de soutenir l’expansion des aéroports et de nouvelles liaisons. Ils ne comprennent tout simplement pas la transformation qui doit avoir lieu. Les gens sont donc à la recherche de nouvelles réponses. Ce mouvement se développe depuis longtemps mais, à la suite du pandémie, il est bien entendu que le système actuel est défaillant et qu’il doit et va changer.

Le gouvernement parle d’écologie mais ne tient pas ses promesses.

Quels sont les problèmes environnementaux fondamentaux, autres que le climat, qui sont les plus pressants politiquement au Royaume-Uni ? NATALIE BENNETT

Certaines personnes, en particulier les jeunes, sont particulièrement passionnées et préoccupées par la crise climatique. Mais les gens parlent surtout de la pollution de l’air et de ses conséquences pour la santé. Des campagnes efficaces se développent autour de la pollution de l’eau, liée à la contamination des rivières et des mers par les eaux usées et les déchets, ainsi que par le ruissellement agricole. Pour des raisons de santé et d’environnement, la qualité des aliments et la façon dont ils sont produits suscitent de réelles inquiétudes. Ce sont donc les choses quotidiennes, liées à la vie des citoyens, qui attirent l’attention.

La Grande-Bretagne est l’un des pays dont la nature est la plus dégradée planète. Un rapport a classé le Royaume-Uni 279e au monde comme le pire pays pour la nature. Cette campagne est une grande source de fierté pour les Britanniques, mais les gens commencent à reconnaître qu’elle est incroyablement appauvrie.

Vous avez dit que les plaques tectoniques de la politique britannique étaient en train de bouger. Quelle est l’importance du Brexit dans ce mouvement ?

Le Brexit a contribué à diviser les pays du Royaume-Uni. Il faut commencer par l’Écosse, l’Irlande du Nord et, dans une moindre mesure, le pays de Galles. Même avant le Brexit, l’Écosse a organisé un référendum d’indépendance en 2014 qui n’a pas été adopté, mais le Brexit a considérablement accéléré la poussée vers l’indépendance. Le désir de faire partie de l’Union est un élément important du débat. En Irlande du Nord, la frontière « au milieu de la mer d’Irlande » pose d’importantes difficultés et les conflits violents en Irlande du Nord augmentent de manière alarmante. Dans la communauté unioniste, beaucoup pensent que le Brexit les a jetés troubles et que la réunification de l’Irlande se rapproche. Il s’agit d’une situation instable et, malheureusement, très inquiétante.

En Angleterre, nous assistons également à un réalignement, la culture devenant au moins aussi importante que l’économie. La vieille règle selon laquelle le Labour est synonyme de classe ouvrière et de conservateurs de classe moyenne et supérieure n’a plus de sens. Le Brexit n’en est pas la cause, mais il a encouragé cette transformation. Les conservateurs veulent garder les électeurs qu’ils ont gagnés grâce au Brexit et, de plus en plus, ils surenchérissent sur les sièges travaillistes traditionnels, « Votez pour nous et nous vous donnerons de l’argent ». C’est une forme de politique extrêmement clientèle et transactionnelle, qui leur a permis de gagner le Hartlepool.

Les conservateurs dirigent la politique britannique dans le but de rester au pouvoir pendant longtemps.

Ils sont au pouvoir depuis 11 ans et ils ne sont pas prêts à y renoncer. En 2019, 44 % des électeurs (24 % de la population) ont voté pour les conservateurs et ils détiennent 100 % des puissance. Avant les prochaines élections, ils vont toujours découper les circonscriptions électorales (mandering) et ils ont également annoncé l’introduction de l’identification des électeurs. Il s’agit d’une importation directe de tactiques de répression électorale en provenance des États-Unis.

Qu’en est-il de la vision des Verts concernant l’avenir du Royaume-Uni lui-même ?

L’autodétermination est notre position philosophique. Les Verts écossais sont devenus un parti indépendant en 1990 et la décision prise à l’époque était que, sur des questions purement écossaises, nous serions inspirés par les Verts écossais. Les Verts du reste du Royaume-Uni n’ont pas de position quant à l’indépendance de l’Écosse. C’est à l’Écosse et aux Verts écossais de décider ce qu’ils veulent faire, et nous les soutiendrons. Notre Parti vert gallois a également récemment changé de position pour devenir plus résolument indépendantiste. S’il devait y avoir un référendum au pays de Galles, ils feraient campagne pour l’indépendance du pays de Galles.

Les verts du reste du Royaume-Uni ont aucune position sur l’indépendance de l’Écosse. C’est à l’Écosse et aux Verts écossais de décider ce qu’ils veulent faire, et nous les soutiendrons.

Le Brexit a maintenant eu lieu et la Grande-Bretagne est sortie de l’Union. En tant que parti pro-Remain, quelle est la vision des Verts concernant les relations futures de la Grande-Bretagne avec l’Union ? NATALIE BENNETT

Nous essayons d’éviter autant de dommages que possible. Cela signifie faire de notre mieux pour défendre le programme Erasmus et l’importance de rétablir les relations de jumelage traditionnelles entre les villes, par exemple par le biais des écoles. Ces liens ont été rompus au niveau de Westminster, nous allons donc essayer de les reconstruire à partir de la base. Au Parlement, nous essayons de protéger le secteur des services : tout le monde, des musiciens aux comptables, se bat désormais pour opérer au sein de l’Union. La pandémie a masqué ces problèmes, mais ils deviendront de plus en plus visibles avec l’ouverture des frontières. Du point de vue des droits des citoyens, de nombreuses personnes se retrouvent bloqués. En tant que Verts, nous combattons le feu et essayons de minimiser les dégâts. À cet égard, je suis heureux de dire que nous faisons toujours partie du parti vert européen et que, d’une certaine manière, les liens sont plus forts aujourd’hui qu’ils ne l’ont jamais été.

Le positionnement européen entre les États-Unis et la Chine fait actuellement l’objet d’un débat en cours en Europe. Comment voyez-vous la place de la Grande-Bretagne dans le monde après le Brexit ?

Nous parlerons de la Grande-Bretagne en tant qu’État européen et nous mettrons l’accent sur nos liens avec nos voisins, notamment en ce qui concerne les relations personnelles et humaines. Si l’on considère les acteurs géopolitiques, du point de vue des Verts, l’Europe est la plus proche des valeurs que nous voulons pour le Royaume-Uni : défendre les droits de l’homme, l’État de droit, protéger les personnes vulnérables et promouvoir les droits sociaux sont autant de valeurs essentielles pour nous. La vision verte du Royaume-Uni est celle d’un pays qui fonctionne de la même manière que les pays scandinaves du monde entier, à la fois en termes de contribuer à l’aide internationale au développement et promouvoir la paix, par exemple par l’intermédiaire des Nations Unies. Je l’appelle parfois « Super Norvège ». La Norvège a une influence très positive dans le monde, et le Royaume-Uni, compte tenu de sa taille, pourrait potentiellement faire encore plus.

La Grande-Bretagne a une difficulté historique particulière avec la Chine qui remonte à la période coloniale.

La Grande-Bretagne est signataire avec la Chine de la Déclaration conjointe, censée protéger les droits des habitants de Hong Kong. L’un des rares domaines où le gouvernement mérite un certain crédit est sa position relativement ferme dans la défense des droits de la population de Hong Kong. Le traitement réservé aux Ouïghours par l’État chinois est également très préoccupant à l’échelle internationale. Le monde ne peut vraiment pas, encore une fois, rester inactif et permettre à un peuple d’être traité de cette façon.

Les relations entre la Grande-Bretagne et la Chine traversent une phase particulièrement complexe et font partie de l’équilibre. Ancien Prime Le ministre David Cameron souhaitait nouer des liens économiques étroits avec la Chine, mais au cours des deux dernières années, l’extrême droite du parti conservateur s’inquiète de plus en plus de la Chine sur le plan militaire. Le gouvernement a été poussé dans une direction beaucoup moins pro-chinoise et vient d’adopter le projet de loi sur la sécurité nationale et l’investissement, également connu sous le nom de projet de loi Huawei, adoptant une approche beaucoup moins enthousiaste à l’égard de l’argent étranger, quelle que soit la source, par rapport à ce qui était en vigueur jusqu’à présent.

Défendre les droits de l’homme et la démocratie dans le monde entier signifie parfois que vous vous retrouvez sur une plateforme avec des personnes avec lesquelles vous ne partagez pas grand-chose. En particulier parce que les droits de l’homme et la primauté du droit sont des principes que les gens utilisent traditionnellement comme une arme pour battre leurs rivaux, tout en ignorant discrètement ce que font leurs alliés. L’exemple évident est celui de l’Arabie Saoudite. La Grande-Bretagne continue de lui vendre des quantités massives d’armes, malgré ses terribles violations des droits de l’homme, tant en Arabie saoudite et pendant la guerre au Yémen. Le débat sur la Chine est donc également une véritable occasion de souligner que les droits de l’homme et l’État de droit sont des normes internationales. S’ils étaient appliqués de la même manière partout dans le monde, ce serait le fondement d’un autre type de monde.

Le débat sur la Chine est une véritable occasion de souligner que les droits de l’homme et la primauté du droit sont des normes internationales.

Quelles sont les priorités des Verts pour les deux ou trois prochaines années ? NATALIE BENNETT

Nous pensons désormais clairement à tous les niveaux de la politique. L’Écosse est à une échelle totalement différente parce que les Verts écossais détiendront une grande partie du pouvoir et seront en mesure, comme ils l’ont fait avec le dernier parlement écossais en place, de mettre en œuvre des parties importantes de leur agenda politique. Si l’on regarde plus largement le Royaume-Uni, les Verts sont désormais le troisième parti le plus populaire d’Angleterre. Nous voulons nous appuyer sur cette base et élire davantage de députés à Westminster. Nous pouvons modifier le situation politique.

Les partis travailliste et conservateur sont très instables, et si l’on regarde ce qui se passe en Allemagne, où le système électoral est différent, les Verts allemands ont acquis une place similaire à celle du parti travailliste. Notre objectif à long terme est de devenir l’un des deux plus grands partis du Royaume-Uni. Dans un monde idéal, les contradictions de notre gouvernement d’extrême droite actuel finiront par s’effondrer et elles s’écraseront. Peut-être pourrions-nous nous retrouver avec le parti travailliste et les Verts au sommet de la politique britannique ?

Le système à un tour à poste unique jette une ombre sur la croissance régulière des Verts au Royaume-Uni. En 1989, le Parti vert a remporté près de 15 % des voix, mais le système électoral a entravé sa progression pendant des décennies. Comment le parti a-t-il pu continuer à grandir dans l’ombre ?

Nous faisons campagne pour que le Royaume-Uni devienne une démocratie, parce que ce n’est pas le cas actuellement. Mais les Verts démontrent également que il ne faut pas attendre la représentation proportionnelle. En raison de notre système électoral, les Verts britanniques, en particulier en Angleterre, savent ce que c’est que d’avoir besoin de 45 % des voix pour gagner un siège. Certains conseillers municipaux obtiennent de 60 à 70 % des voix. Nous savons donc ce que c’est que de gagner et nous avons les compétences nécessaires pour obtenir des votes très élevés. C’est quelque chose que nous pouvons partager avec nos amis européens.